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Calzado

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Una de las vitrinas instaladas en el certamen de calzado en las Escuelas Nuevas

Todos los eldenses conocen quién fue el primer secretario general de las Ferias del Calzado en Elda, Roque Calpena, así como su trayectoria al frente de la institución; también hemos hablado muchas veces de ese otro industrial Óscar Santos que machaconamente escribía y escribía sobre la necesidad de una feria en Elda. El Ayuntamiento de la ciudad con su alcalde al frente, Antonio Porta Vera, pusieron en marcha el primer impulso que culminaría con la creación de la FICIA y el desarrollo económico del sector zapatero, todo ello desde la Concejalía de Fiestas de la que Calpena era titular. Pero Roque no estaba solo, otros ilustres eldenses también aportaron su esfuerzo. He dicho siempre que nadie es capaz de hacer nada en solitario y que todos necesitamos de todos para hacer una gran obra, pues bien, una de las personas que pasaron casi desapercibidas fue José Rodríguez Espinosa que no era fabricante de calzado, era propietario de un modesto taller de tacones y plataformas de madera. 

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La sobria belleza del zapato que caracteriza el arte eldense

No descubrimos nada nuevo cuando hablamos de la capacidad creadora de los habitantes de esta ciudad, que desde el siglo XIX ha estado imbuida de ideas en pro del arte a través de la creatividad de sus zapatos. Sin embargo, al recrearnos en los múltiples escritos con los que nuestros ancestros fueron cantando las cualidades de un pueblo volcado al arte sutorio, no podemos por menos que sentir de nuevo el aguijón con el que se nos inoculaba esa íntima satisfacción, por las motivaciones que hacían de Elda una ciudad diferente y digna de los mayores elogios para honra de sus habitantes.

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Niños trabajando en antiguas fábricas de calzado

El abundante trabajo que se generaba alrededor del calzado tuvo un efecto llamada en muchas poblaciones de nuestro entorno e incluso en otras mucho más alejadas. Familias enteras dejaban sus lugares de origen y se trasladaba a Elda en busca de mejores oportunidades. Sin embargo, todo este benefactor impulso de las pequeñas economías domésticas tuvo también un efecto negativo en una España que trataba de salir de la pobreza casi generalizada

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Barrio de la Huerta Nueva con modernas construcciones industriales invadiendo los terrenos de labor. Año 1950

La ciudad de Elda en los años 30 del siglo pasado ya estaba totalmente consolidada como una puntera población zapatera. Las más importantes industrias de la provincia estaban instaladas en Elda, y nuestra ciudad surgía como una claro referente de riqueza y trabajo. 

Destacamos hoy unos escritos de la época publicados en El Cronista, con motivo de un homenaje a la figura de Castelar en septiembre de 1932:

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El prestigio nos avala

Hace escasamente cuatro meses cuando en estas mismas páginas se sugirió la idea de crear una exposición de zapatos de Elda desde nuestra ciudad, lo que llamamos "Una Feria de Calzado Eldense", no era más que una quimera, pues aunque muchas personas anhelaban los logros de  tiempos pasados, no dejaba de estar muy lejos hacerla realidad a corto plazo.

La idea cuajó especialmente en jóvenes de los municipios de Elda y Petrer que comprendieron de forma inmediata que la situación actual no es buena, que los cauces de comercialización y venta de calzados no llegan a los más pequeños, con menos recursos, y que de esta forma es muy difícil crecer.

Se creó un grupo en las redes sociales y pronto alcanzó más de 4.000 seguidores, pero eso no era lo importante, lo que se traslucía a través de los comentarios en la red, era que existía una gran frustración por lo que Elda llegó a significar en el mundo del calzado y la cada vez menos presencia en los foros nacionales e internacionales

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Tratando de buscar una forma alternativa que permita a las poblaciones de nuestro valle salir de la situación adversa en la que las encuestas de población nos sitúan, no puedo por menos que sentirme optimista si aunamos todos las fuerzas en una misma dirección.

Elda suma en el tercer trimestre del año 7.308 parados, lo que supone el 35,21% de la población; Petrer 5.069 personas en paro con un porcentaje del 39,25%. Pero además las rentas de los hogares son las más bajas de España. En el caso de Elda estamos en el puesto 91 de ciudades medias de una lista con un total de 102. Por si eso fuera poco, las viviendas usadas en España alcanzan sus precios más bajos en la ciudad de Elda (la última) seguido de Almendralejos en Badajoz y Tomelloso en Ciudad Real.  

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El pasado martes día 20 de octubre, con motivo de la apertura del curso de la UNED en Elda, el diseñador Stuart Weitzman  impartió la lección inaugural en el salón de actos del Centro Cívico en la Plaza de la FICIA y junto al Museo del Calzado. Un lugar emblemático para recordar la trayectoria de este diseñador que un día puso sus ojos en Elda y Petrer y desde nuestros dos pueblos, lanzó al mundo su producción de zapatos de alta gama que le llevó a ser considerado como "el diseñador de las estrellas", en clara alusión a las estrellas de  Hollywood.  

Durante su amena conferencia nos fue describiendo la trayectoria de un triunfador y los logros alcanzados. 

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Parte del retablo de la catedral de Manresa en la que se representa un pasaje de la curación de Aniano. (Arnau Bassa 1346)

De vez en cuando viene bien conocer algún pasaje de los muchos que hay en el mundo y que tiene como protagonistas a zapateros y zapatos.

Nos referimos en esta ocasión al milagro de San Marcos que sucedió en el siglo I en Alejandría (Egipto).

Marcos, además de evangelista, fue fundador de la iglesia de Alejandría y primer obispo. Aunque no fue discípulo de Cristo si lo fue de Pedro, quien lo consideraba como "hijo espiritual" según la iglesia Copta.

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Aquella gran iniciativa de una primera feria local para presentar los zapatos hechos en Elda se realizó con la organización de Ayuntamiento de Elda y se planteó como un "Concurso Exposición".

A ese primer certamen local debían concurrir las empresas eldenses con un excepcional aliciente: Presentarían unos zapatos acabados que entrarían en competencia en ese concurso y que establecía premios para la empresas cuyos modelos fueran merecedores a juicio de un jurado y también para el grupo de trabajadores que hubieran intervenido en su realización (todo un ejemplo de superación). Como hecho curioso a destacar se anunció que los zapatos ganadores de ese primer certamen serían destinados a un Museo del Calzado, si algún día se llevaba a feliz término en nuestra ciudad (desgraciadamente esos zapatos se perdieron y no llegaron a las vitrinas de nuestro museo actual).

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Apenas acabada la exposición llamada Concurso Exposición de Zapatos que el Ayuntamiento de Elda organizó en septiembre de 1959 y que sería el preludio de las Ferias del Calzado en Elda, un grupo de fabricantes de la ciudad decidieron crear una cooperativa de industrias para fomentar, de forma colectiva, la incipiente exportación de calzados, especialmente pensando en el mercado americano. Por aquellos años andaba por la ciudad un personaje que sería clave en las ventas de calzado a los Estados Unidos, se llamaba LD Freman, y era un experto en comercio exterior y consejero de política económica del gobierno americano de la época. Freman entabló cierta amistad con un personaje notable de aquellos años y a la vez un fabricante puntero en Elda, se trataba de José María Gran Diez, que además ostentaba el cargo de Jefe Provincial del Sindicato de la Piel, un puesto que le permitía hablar por el sector, en la provincia más industrializada de España en lo que al calzado se refería.

Acerca del autor

Autor: José María Amat

José María Amat Amer, es un apasionado del calzado. Como ingeniero técnico, el destino lo encaminó hacia la industria de su ciudad. Como profesor de Tecnología del Calzado, llego a conocer investigando, la industria del calzado. Publicando algunos libros sobre tecnología, artesanía y desarrollo social; siempre con el calzado como única premisa. El Museo del Calzado fue una de las realizaciones que le llevó a pasar de técnico a un apasionado del zapato. Con la mejor de las intenciones, y siempre con la pretensión de prestigiar la industria y el calzado de la ciudad de Elda, colabora en este blog para crear más amigos con inquietudes similares.

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