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Lavadero junto al Castillo en los años 39, desde la Tafalera>

A escasos días de finalizar el año 1915, Elda estrenaba una de las infraestructuras públicas mas demandas por toda la población, en especial las mujeres. Fue hace 102 años, y bajo el segundo mandato del alcalde José Catalán Gras, cuando el ayuntamiento eldense acometió la construcción del primer lavadero municipal con el que contó Elda.

El curso constante de agua por el cauce del río Vinalopó ocasionó que secularmente la villa de Elda utilizará el agua del río para el lavado de las ropas. Sin embargo, el incremento de la población, que por aquellas fechabas estaba en 8.078 habitantes, y las deplorables circunstancias en la que las mujeres y niñas descendían al cauce del río a lavar la ropa, tanto en verano como en invierno, motivaron que el ayuntamiento presidido por el conservador Catalán Gras acometiera la construcción del primer lavadero público que tuvo Elda en su historia. Para su construcción se comisionó a Francisco Alonso Rico que el 28 de diciembre de 1915 manifestó que las obras del nuevo lavadero ya estaban terminadas, habiéndose invertido un total de 6.628,62 pesetas, y quedando abierto al público desde esa misma fecha.

El lavadero fue construido a los pies de la ladera norte del castillo, en la salida del pueblo hacia la estación del ferrocarril. Su ubicación allí respondía a ser un lugar bien aprovisionado de agua, pues aprovechaba los caudales que circulaban por acequia en la partida de la Canalica (act. calle la Tenería) y que tras ser utilizadas en el Molino de Arriba, sito en el Altico de San Miguel, era devuelta al río.

Lavadero municipal que permaneció en uso hasta los años posteriores a la Guerra Civil, cuando fue derribado para la urbanización del acceso a Elda por esa zona, habiéndose puesto en servicio previamente otros lavaderos públicos, caso de la Fraternidad (1945) y de los Molinos de Félix (1947).

 

Lavadero junto al Castillo en los años 30