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En la última década de los setenta del siglo pasado la Junta Directiva de la Unión de Festejos de nuestra vecina Petrer ya tuvo en mente varias veces la posibilidad de dar realce a la figura del Capitán, ya que en líneas generales todos los actos que se organizaban en Petrer, fuera de los que componían la llamada “trilogía festera”, estaban dedicados casi en exclusividad a las Abanderadas, sobre todo en el acto señero del Pregón de Fiestas y Día de las Banderas. Sin embargo es en 1982 cuando se pone en marcha esta fiesta con la colaboración de tres comparsas: Vizcaínos, Estudiantes y Moros Fronterizos.

El motivo esencial de esta celebración era recoger el sentimiento general festero de darle a la figura del Capitán el relieve que su cargo tenía en la Fiesta de Moros y Cristianos. Pero también había una aspiración de revivir, a mitad de camino entre un mes de mayo y el del siguiente año, los sentimientos que hacen posible nuestra Fiesta.

Concretamente en los años 70 surgió esa necesidad en la ciudad de Alcoy y, durante el mes de octubre en torno al día 23, comenzó a celebrarse lo que en el argot festero dio en llamarse Mig Any fester, con la celebración de un concurso de “olleta alcoyana” y una  “entraeta” general de comparsas entre otros actos. Este MigAny o Medio Año festero pronto se fue extendiendo por otras poblaciones que celebran esta fiesta tan nuestra y, concretamente en Villena, se le llamó Ecuador Festero,y en Elda surgió la llamada Media Fiesta en torno a la fiesta popular de San Antón en el mes de enero, aunque estas fechas no coincidan exactamente con la mitad de camino entre dos fiestas.

En Petrer vieron que no era fácil encajar en el acto del Pregón algo que viniera a exaltar la figura del Capitán y, además, se barajaba la idea de celebrar este Mig Any aunque esta denominación u otras similares no acababan de satisfacer a los mandatarios de la fiesta de Petrer. Se necesitaba una base histórica alusiva a la villa petrerí para darle un carácter no sólo festero sino también de raíz histórica. Esta fecha resultó ser la que aparece en la crónica de Jaime I el Conquistador que hace alusión a la reconquista del castillo de Petrer por el rey aragonés el 19 de noviembre de 1265, que representa nada más y nada menos que siete siglos de historia de la población. De este modo, el escritor Francisco Máñez compuso un parlamento breve pero emotivo basado en esta crónica con el título de La Rendició, traducida al valenciano actual por José Medina Verdú. Fue el Grupo de teatro Arenal de la Caja de Crédito quien puso en escena esta representación, que conmemoraba la venida de Jaime I a Petrer, en el marco incomparable del castillo petrerí.

La Festa dels Capitans se puso en marcha ya de manera plena en el año 1983 con la integración en ella de todas las comparsas y sus respectivos Capitanes. Con ello se consiguió celebrar una fiesta totalmente autóctona basada en un hecho histórico de verdadera relevancia histórica, con homenaje a la figura señera del Capitán y que, a la vez, revivía la fiesta en ese medio año equidistante entre fiestas en el mes de noviembre.

La Festa dels Capitans ocupa prácticamente los cuatro fines de semana del mes citadode noviembre: comienzan los actos con el inicio de los juegos de mesa en los que participan las comparsas, la representación del primer acto de La Rendició en el teatro Cervantes, el concierto de música festera por una de las dos banda locales. Sigue, en el tercer fin de  semana del mes, la recepción y pasacalles de los capitanes, el concurso de gachamigas y el posterior almuerzo de festeros, así como el Alardo de los capitanes con el consiguiente disparo de arcabuces que acaba en la ermita del Santo con la celebración de la Santa Misa en memoria de todos los festeros difuntos.

Ese domingo es cuando se celebra la magna representación histórica de La Rendició (2º acto), precedida de un desfile por las calles de la población de los actores y participantes en ella acompañada de escuadras de todas las comparsas y diversas agrupaciones locales. Los actos finales de esta fiesta en el último fin de semana son la proyección del audiovisual sobre las fiestas pasadas, la entrega de premios de juegos de mesa y fotografía festera, el Homenaje a los capitanes en una multitudinaria cena y el estreno de la película oficial de fiestas.

Este próximo fin de semana van a tener lugar los actos centrales de esta Festa: el Alardo de los Capitanes y el segundo acto de La Rendició y, desde esta columna festera, queremos animar a los festeros de Elda y de otras poblaciones cercanas a acercarse a Petrer y vivir con nuestros vecinos esta magnífica celebración. Vale la pena darse una vuelta por nuestra vecina villa tras un breve paseo y disfrutar de la Fiesta en su estado más puro.