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Es bastante probable que el presente artículo quede bastante incompleto en su redacción, bien por falta de nombres de personas o lugares, pero he querido acercarme durante las Fiestas Mayores de Elda a una tradición que nos acompañó durante muchísimos años, se trata como todos los lectores suponen del popular “mezclaíco“. Tan importante como este son los famosos rellenos o pelotas con caldo, los boquerones fritos, las almendras tostadas y las gambas rebozadas.

El “mezclaíco”, según me cuentan, no es tan antiguo como nuestras fiestas, pero ha adquirido una importancia crucial durante su celebración, ganándose un lugar privilegiado dentro de estas.

Es muy dada su degustación cuando finaliza “correr la traca”, siempre acompañada de buenos aperitivos a algunos de los cuales anteriormente hacía mención, pero es indudable que durante el resto del año se ha ido haciendo un hueco bastante importante entre la población eldense que aprecia este tipo de bebidas.

Es una tradición asistir a diferentes locales ya emblemáticos de la ciudad para degustar el típico mezclaíco, tales como el Casino Eldense, el Refugio, la Plaza Mayor, el Paseo o la cafetería Antares, donde siempre finalizan o se celebran algunos acontecimientos.

Su elaboración a todos los que la observan cuando se realiza parece fácil, pero conseguir el punto para lograr que sea casi perfecta es algo más complicado, esa pequeña cantidad de picón acompañada del Cinzano, la rodaja de limón, las olivas y el sifón, deben de ir en cantidades exactas para que ni falte ni sobre, y que las miles de personas que degustan este aperitivo queden totalmente satisfechas.

Una vez finalizada esta tradición, es costumbre en una gran mayoría de la población volver a sus casas y celebrar con toda la familia el día de la Virgen de la Salud con un típico cocido acompañado de los rellenos. Para continuar, ya en horas de la tarde, asistir a la procesión de nuestra querida Virgen.

He de hacer mención que al día siguiente (9 de septiembre), se repetirán prácticamente los mismos acontecimientos en conmemoración al Santísimo Cristo del Buen Suceso.

Desde este modesto artículo quiero aprovechar para felicitar y desear a la ciudad de Elda unas excelentes fiestas patronales.