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13 AGO 2020 Fundado en 1956
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La corporación municipal con Franco. De pie de izquierda a derecha : el secretario del Ayuntamiento José Antonio Alcón Zaragozá, el exalcalde Nicolás Andreu, Joaquín Martínez Chico, el gobernador civil Mariano Nicolás, Franco, Antonio García Palazón “Ricote”, Pedro Herrero, Enrique Navarro Quiles, José Luís Torres, Carlos Payá, Manolo Maestre y Rodrigo Millá. Abajo: José María Requena, Manolo García, Vicente Villaplana y Juan Andreu.

El 7 de junio de 1972, hace hoy 48 años, la corporación municipal de Petrer fue recibida en audiencia oficial por el jefe del Estado Francisco Franco Bahamonde, en el palacio de El Pardo, con motivo de la entrega de la Primera Medalla de Oro de la Villa de Petrer.

La idea de concederle la más alta distinción municipal que el Ayuntamiento podía otorgar surgió a finales del año anterior, aprobándose esta iniciativa en la sesión del pleno de 20 de octubre, con asistencia de la totalidad de sus componentes y por aclamación unánime.

Junto a la medalla, se le entregó también un pergamino que se hacía eco del acuerdo plenario por el que se aprobaba este honor del Ayuntamiento y en el que se destacaba “la gratitud, el afecto y la incondicional adhesión de esta villa y de sus habitantes, por clamorosa unanimidad acuerda otorgar a S.E. el Generalísimo Francisco Franco Bahamonde la primera medalla de oro con el escudo de esta población conmemorando así el XXXV aniversario de la exaltación de S.E. a la jefatura del Estado”. Se celebraba que el 1 de octubre de 1936, Franco había sido nombrado Jefe de Gobierno del Estado Español en una ceremonia de investidura con la presencia de diplomáticos de Italia, Alemania y Portugal, adoptando a partir de entonces, el título de Caudillo por la Gracia de Dios.

El exalcalde Nicolás Andreu saluda a Franco.

La comitiva estuvo compuesta por toda la corporación municipal y al frente de la misma el alcalde Pedro Herrero Herrero. También asistieron a esta audiencia, como invitado especial, el que fue durante veintiocho años alcalde Nicolás Andreu Maestre, el gobernador civil de Alicante y jefe provincial del Movimiento desde 1969 hasta 1973, Mariano Nicolás García, y el secretario del Ayuntamiento, José Antonio Alcón Zaragozá.

Pedro Herrero en un discurso lleno de patriotismo le testimonió al Generalísimo su inquebrantable adhesión y le manifestó su reconocimiento y gratitud destacando la belleza de la villa de Petrer, “prestigiada por su laboriosidad y por la sin igual simpatía y generosidad de sus gentes hacia quienes tienen la fortuna de conocerla”. Destacó también que la fecha del 7 de junio de 1972 quedaría grabada en letras de molde en la historia del municipio, afirmando que "viendo a estos dos alcaldes juntos, unidos con Franco, y a esta joven generación de concejales, no había más que mirar hacia atrás sin olvidar el presente y contemplar la transformación social que Petrel había experimentado”. El alcalde terminó su alocución agradeciendo el honor que suponía que aceptara esta distinción y le agradeció que se preocupara por los problemas del pueblo.

La audiencia matinal de aquel día del Caudillo en el Palacio del Pardo era muy apretada y fue un ver y no ver. Según testimonios orales de algunos concejales que acudieron a este evento, se llevaron un profundo desengaño acerca de Franco y lo retratan como muy anciano y desmejorado. La advertencia de rigor de “no apriete la mano” tenía su explicación. Franco ya estaba muy débil. Cuando el general recibió a la corporación petrerense, tenía 80 años y, dada su avanzada edad, el jefe de protocolo les sugirió que los saludos no fuesen muy efusivos y que durante el discurso alzasen la voz.

Primera medalla de oro de la villa de Petrer.

Como curiosidades de esta visita decir que todos los asistentes a la misma se hicieron el traje a medida para acudir a esta recepción tan relevante para la corporación franquista. Se encargó de la confección el sastre alicantino Daniel Navarro Lloret que vino en varias ocasiones a tomar medidas y a probar los trajes.

En Petrer, nada más finalizar la Guerra Civil, a la plaza principal del pueblo se le puso el nombre de Franco. En este sentido, la que con anterioridad se había conocido como plaza de la República, pasó a llamarse plaza del Generalísimo en honor a Francisco Franco Bahamonde (El Ferrol, 1892 - Madrid, 1975). Un hombre que cuando acabó la guerra asumió en su persona todos los poderes del Estado. Su dominio personalista y autoritario y la falta de libertades públicas caracterizaron este periodo de la historia de España.

En marzo de 2010 se presentó una moción por la que se anulaba el acuerdo plenario de 1971 por el que se concedía esta medalla a Franco, aprobándolo el Ayuntamiento Pleno democrático por unanimidad. Però d’això parlarem més endavant.

El alcalde Pedro Herrero entrega a Franco un pergamino ante la atenta mirada del gobernador civil de la provincia, Mariano Nicolás.

 

Acerca de la autora

Autora: M.ª Carmen Rico Navarro

M.ª Carmen Rico Navarro cursó estudios de Geografía e Historia en la Universidad de Alicante, licenciándose con Grado con la presentación del estudio sobre la tradición alfarera de Petrer, obtuvo la calificación de sobresaliente por unanimidad (1996).

Desde 1983 es Técnico de Archivos y Bibliotecas del Excelentísimo Ayuntamiento de Petrer. Estudiosa de la historia y los temas de Petrer, su localidad natal, de la que es cronista oficial desde 1994.

Es autora de varios libros y trabajos de investigación entre los que destacan: Del barro al cacharro: La artesanía alfarera de Petrer (1996), Azorín y Petrer (1998), Catálogo del pintor Vicente Poveda y Juan (1998), Apuntes para la historia de Petrer: Vida y obra del presbítero Conrado Poveda (2000), Las calles de Petrer (2002), La lectura en Petrer (2005), Historia de la sanidad en Petrer (en colaboración) (2006), Un siglo de música, publicación que obtuvo el Premio Euterpe (2006), Petrer 1935: Un pueblo en blanco y negro (2007) y El marquesado de Noguera: Un señorío nobiliario en Petrer (en colaboración) (2014). Además ha escrito numerosos artículos en periódicos y revistas especializadas.

Ha dirigido la revista cultural Festa en distintos periodos (1988-1994, 1997-1998 y 2001) y las colecciones de monografías “Vila de Petrer” y “L’Almorxó”.

Además fue la primera pregonera de las fiestas de la Virgen del Remedio en 2015 y es buena conocedora y una apasionada de las fiestas de San Bonifacio colaborando siempre con todas las directivas.

M.ª Carmen se ha dedicado durante muchos años a investigar y divulgar el patrimonio local. Por todo lo expuesto y porque siempre ha sido una amiga y estrecha colaboradoras de Valle de Elda le damos la bienvenida y os invitamos, a partir de hoy, a leer y a disfrutar de sus Crónicas de Petrer.

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