jueves, 9 de diciembre de 2021

Treinta años de Carrefour

Mª Carmen Rico Navarro
18 noviembre 2021
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Treinta años de Carrefour
Continente marcó un antes y un después en la historia comercial de Petrer | Juan Miguel Martínez Lorenzo.

Fue tal día como hoy, el 18 de noviembre del año 1991, cuando se inauguró el hipermercado Continente (en la actualidad Carrefour). Las obras de construcción se iniciaron en el mes de enero de ese mismo año y la actuación se ejecutó en tiempo récord ya que solo unos meses después abrió sus puertas de cara al público.

Los trabajos de este hipermercado francés situado junto a la autovía comenzaron con meses de retraso debido a que hubo que demoler el canal de agua que transcurría por las inmediaciones y sustituirlo por otra canalización subterránea. Para su construcción se demolió también el antiguo campo de fútbol de La Victoria y se empezó a levantar el edificio que hoy en día todos conocemos y que, en aquellos momentos, se convirtió en el centro de atención de cuantos pasaban por la autovía por la espectacularidad del mismo. De hecho, día tras día, el paisaje fue cambiando en esta zona situada entre la partida de El Barxell y el barrio de El Guirney. Finalmente, la rapidez con la que se ejecutaron las obras permitió fijar el 18 de noviembre como la fecha de su inauguración.

En la fotografía en blanco y negro se aprecia la superficie sobre la que se construyó el centro comercial en una imagen tomada en 1951.

La implantación, por primera vez en Petrer, de una superficie comercial de estas dimensiones levantó lógicos temores en el sector del comercio local, sensación que contrastaba con el sentimiento de orgullo que tenían muchos petrerenses por disponer de un servicio de estas características que situaba a Petrer como referencia comarcal a nivel comercial.

El alcalde Vicente Maestre Juan cortó la cinta inaugural.

Pero la cadena de hipermercados Continente había comenzado mucho antes, en 1988, las gestiones precisas para ubicar uno de sus centros comerciales en Petrer. La zona elegida para ello fue la del campo de fútbol La Victoria y alrededores que se consideró y se considera como uno de los mejores puntos de toda la comarca para la instalación de un centro de estas características. Petrer y el lugar elegido era idóneo por su comunicación directa con la autovía, facilitando el acceso de poblaciones colindantes al centro comercial.

Entre otras contraprestaciones Continente construyó un nuevo campo de fútbol sustituyendo al que había y que además contaría con pista de atletismo.

Las autoridades recorrieron el recinto comercial.

Las conversaciones se llevaron con bastante sigilo durante varios meses, por parte de las primeras autoridades y representantes de la empresa, aunque al parecer era un secreto a voces y antes de que la prensa provincial lo diese a conocer ya se había corrido la noticia.

La inversión superó los mil quinientos millones de las antiguas pesetas y la decisión de los responsables de la multinacional Continente de instalarse en nuestra población fue un bombazo. Gracias a las compensaciones urbanísticas el entorno del casco urbano experimentó una transformación muy importante sin ningún costo para las arcas municipales. La zona del Guirney cambió totalmente su aspecto y Petrer y Elda estuvieron mucho más cerca gracias a la prolongación de la avenida Reina Sofía que enlazó con la Gran Avenida de la vecina población. Sin olvidar los numerosos puestos de trabajo que se crearon y la importancia comercial que se le dio al municipio.

La inauguración de Continente tuvo gran repercusión

Cuando se cumplieron veintiséis años de Carrefour Vinalopó se volvió a reinaugurar. El acto protocolario tuvo lugar el 21 de junio de 2017 y el alcalde Alfonso Lacasa destacó el impacto que el hipermercado había tenido en la actividad comercial tanto en el municipio como en la comarca durante el último cuarto de siglo, influyendo tanto en el ámbito económico como en la creación de empleo. Asimismo,   recalcó que Carrefour, con su implicación en la acción social y el respaldo a las tradiciones del pueblo, ya formaba parte del tejido social de Petrer. Por ello quiso felicitar “a todo el equipo humano que, con su esfuerzo por avanzar, hace posible que cada día se abran las puertas”. Por eso el primer edil empezó y acabó su intervención felicitando a la firma por su cumpleaños, transmitiéndole el mejor de sus deseos “porque vuestro éxito -subrayó Lacasa- repercutirá en el bienestar de muchas familias”. El entonces alcalde de Petrer estuvo acompañado por el director de Relaciones Institucionales del Grupo Carrefour en la región, Pedro Ruiz Santaquiteria, y por el director de Carrefour Vinalopó, José Castilla. Ruiz incidió en la “firme apuesta” que la compañía viene haciendo por la economía y el campo valenciano desde que hace 41 años abrió su primer hipermercado en la Comunidad Valenciana.

Fotografía aérea del querido y recordado amigo Juan Miguel Martínez Lorenzo.

La reinauguración supuso una completa y moderna remodelación de las instalaciones y también importantes cambios funcionales, desarrollada por Carrefour Property, Carmila y Yelmo Cines. Se incorporaron las últimas tecnologías y se produjeron cambios en la imagen global de la gran superficie, con modificaciones estéticas y mejoras en los servicios que hicieron más cómoda y atractiva la visita de sus clientes.

Hasta aquí una breve historia de este centro comercial que tuvo gran repercusión tanto a nivel mediático como en lo que se refiere a la vida comercial de nuestro pueblo. Hace ahora treinta años Petrer se convirtió en una ciudad moderna y en un referente comercial para los pueblos vecinos gracias a la instalación de este gran superficie.

Imagen de una de las secciones del hipermercado con los precios puestos en pesetas.

Mª Carmen Rico Navarro
Mª Carmen Rico Navarro
Acerca de la autora

M.ª Carmen Rico Navarro cursó estudios de Geografía e Historia en la Universidad de Alicante, licenciándose con Grado con la presentación del estudio sobre la tradición alfarera de Petrer, obtuvo la calificación de sobresaliente por unanimidad (1996).

Desde 1983 es Técnico de Archivos y Bibliotecas del Excelentísimo Ayuntamiento de Petrer. Estudiosa de la historia y los temas de Petrer, su localidad natal, de la que es cronista oficial desde 1994.

Es autora de varios libros y trabajos de investigación entre los que destacan: Del barro al cacharro: La artesanía alfarera de Petrer (1996), Azorín y Petrer (1998), Catálogo del pintor Vicente Poveda y Juan (1998), Apuntes para la historia de Petrer: Vida y obra del presbítero Conrado Poveda (2000), Las calles de Petrer (2002), La lectura en Petrer (2005), Historia de la sanidad en Petrer (en colaboración) (2006), Un siglo de música, publicación que obtuvo el Premio Euterpe (2006), Petrer 1935: Un pueblo en blanco y negro (2007) y El marquesado de Noguera: Un señorío nobiliario en Petrer (en colaboración) (2014). Además ha escrito numerosos artículos en periódicos y revistas especializadas.

Ha dirigido la revista cultural Festa en distintos periodos (1988-1994, 1997-1998 y 2001) y las colecciones de monografías “Vila de Petrer” y “L’Almorxó”.

Además fue la primera pregonera de las fiestas de la Virgen del Remedio en 2015 y es buena conocedora y una apasionada de las fiestas de San Bonifacio colaborando siempre con todas las directivas.

M.ª Carmen se ha dedicado durante muchos años a investigar y divulgar el patrimonio local. Por todo lo expuesto y porque siempre ha sido una amiga y estrecha colaboradoras de Valle de Elda le damos la bienvenida y os invitamos, a partir de hoy, a leer y a disfrutar de sus Crónicas de Petrer.

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