miércoles, 28 de septiembre de 2022

460 años del Convento de Elda

Gabriel Segura
24 agosto 2022
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460 años del Convento de Elda

Hoy se cumplen 460 años de la fundación inicial de la comunidad franciscana en Elda, vinculada al que fuera convento de Nª Sra. de los Ángeles, desaparecido allá por los años 1943-1944. El proceso y la fecha de la construcción o finalización del cenobio eldense todavía permanecen al albur de la investigación. La desaparición del Archivo del Convento franciscano de Elda nos ha privado, además de la historia de la propia comunidad franciscana, de un incalculable tesoro de información sobre las villas de Elda y de Petrer durante casi 300 años (ss. XVI-XIX).

Sabemos por las crónicas franciscanas que un 24 de agosto de 1562, auspiciados por Juan Pérez-Calvillo Coloma, señor de Elda y su esposa doña Isabel de Saa, dos religiosos: fray Sebastián Alemany y fray Rafael Escobar tomaron posesión de una hipotética ermita, puesta bajo la advocación de San Sebastián y situada sobre una loma a la entrada de Elda. Cuentan dichas crónicas que “… Arreglado todo lo necesario, delineado el terreno, ábrense las zanjas, y junto ya un numeroso concurso, sentó el Conde la primera piedra y la segunda su ilustre esposa, poniendo sobre ella una preciosa joya de diamantes. Cuando estuvo ya del todo concluido y en disposición de ser habitado, se le dio el título de Nuestra Señora de los Ángeles, a petición de sus fundadores …”.

Ignoramos con exactitud aquella ceremonia y el proceso fundacional. Pero si aplicamos la implacable crítica histórica, vemos como el relato está lleno de lagunas, coincidencias o casualidades y de incógnitas, a la par que sugerentes datos: caso de la “preciosa joya de diamantes” colocada en algún punto de la cimentación del convento; o, el ser elegido el día 24 de agosto, festividad canónica de San Bartolomé, apóstol, cuya advocación quedó perpetuada en las tierras del condado, dado que es el titular de la que fuera por siglos iglesia parroquial de Petrer; o, la referencia a una previa e ignota ermita de San Sebastián, de la que carecemos de ninguna otra noticia y de la que incluso cabría dudar de su existencia; e incluso, el paralelismo con la fundación del convento franciscano de Cocentaina, curiosamente fundado en 1561 sobre una también preexistente ermita de San Sebastián.

Es indudable la existencia del convento franciscano eldense, de la larga vida de la que gozó (1562-1835); de su uso como centro de evangelización de la población morisca del condado y como panteón familiar de los Coloma, la familia condal de Elda; de su reutilización como cuartel de la Milicia Nacional de Elda (1836-1841), como Hospital Provincial de distrito (1862-1892) y como Manicomio Provincial de Alicante (1892-1942). Sin embargo su origen permanece todavía en la oscuridad del Saber, lleno de incógnitas sobre las mque solo la futura investigación documental y los trabajos arqueológicos en curso permitirán arrojar luz.

Vista del Manicomio Provincial de Alicante (1892-1942), instalado en el antiguo convento franciscano de Elda.

Gabriel Segura
Gabriel Segura
Acerca del autor

De formación historiador y de profesión arqueólogo, el papel de cronista oficial de la ciudad de Elda plantea retos importantes, tanto con respecto a la memoria de mi predecesor Alberto Navarro Pastor; como al respecto del futuro, para dotar de contenido y utilidad a la figura del cronista oficial en el siglo XXI; a la par que un compromiso con la ciudadanía eldense. Las nuevas tecnologías y las redes sociales deben ser aliadas del conocimiento y de la divulgación histórica, sin faltar al rigor, pero acercando la información histórica al ciudadano. El guión de la historia de Elda está conformado y los titulares en mayúscula ya están todos escritos, pero es necesario escribir la letra pequeña, la historia de las gentes y de los pequeños acontecimientos. Es necesario poner voz a la ingente cantidad de fotografías antiguas que hasta ahora son testigos mudos de nuestro pasado. Trabajo en el que es necesario la colaboración de todos. Con el permiso de usted lector, ¡Vamos a intentarlo!.

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