miércoles, 28 de septiembre de 2022

Cien años del jardín de la plaza Sagasta

Gabriel Segura
5 septiembre 2022
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Cien años del jardín de la plaza Sagasta
Vista de la plaza Sagasta el día de su inauguración, el 5 de septiembre de 1922. A la izquierda de la foto se distingue uniformado a Francisco Sánchez, guardia municipal apodado “el Chulo”, cuya personalidad sería y severo gesto quedaron inmortalizados en la popular cancionica eldense “Por la calle el Castillo”.

Como fue habitual en Elda hasta la década de los años 80, con motivo de la celebración de las Fiestas Mayores, los primeros días de septiembre siempre fueron aprovechados por la diferentes corporaciones municipales, independientemente del color o del régimen político imperante, para realizar inauguraciones de edificios, instalaciones o dotaciones públicas.

Un martes, 5 de septiembre, de hace 100 años, en el preámbulo de las Fiestas Mayores de 1922, el Ayuntamiento de Elda presidido por José Catalán Gras, durante su tercer mandado (noviembre, 1921- abril, 1923) procedió a inaugurar la urbanización y ajardinamiento de la plaza Sagasta.

Espacio urbano nacido en el año 1902 al amparo de la creación del llamado entonces barrio de Rafael Romero, empresario y pionero de la industria del calzado, asociado al constructor y promotor urbanístico Damián Tudela, quién estaba llevando a cabo la construcción del dicho barrio.

Vista panorámica de la plaza Sagasta en la década de los años 30 del siglo XX.

Una vez conformado el cuadrilátero que define la plaza, durante 20 años aquella no fue más que espacio abierto, a modo de explanada cuadrada, utilizada para diversos usos: plaza de toros, atracciones de la feria; primeros columpios infantiles de Elda (1910); improvisado campo de fútbol para el primer partido del que tenemos constancia en Elda (1912), etc. Plaza en la que tanto durante los años 1914 y 1916, con motivo de la celebración del Día del Árbol ya se habían realizado plantaciones de ailantos, tan del gusto de la época.

Una de las medidas estrellas del gobierno municipal de Catalán Gras fue la urbanización y ajardinamiento de la plaza Sagasta, por entonces la más grande de la ciudad y tan demandada por los vecinos. Parterres ajardinados, bancos y una gran fuente central hermosearon desde entonces este recoleto espacio eldense. Tras la conclusión de las obras se eligió precisamente un 5 de septiembre del año 1922 para su inauguración, con gran concurrencia de vecinos y públicos.

La plaza Sagasta venía a sumarse a los espacios verdes (ajardinados) con los que poco a poco iba contando la ciudad para solaz de los vecinos, juego de los niños, reposo de los ancianos y punto de acopio doméstico de agua para los hogares. Primero fue la plaza de la Prosperidad (1919) y hace 100 años la plaza Sagasta.

Detalle de la fuente y parterres decorados con azulejos blancos y azules, de la plaza Sagasta. Años 20 siglo XX.

Gabriel Segura
Gabriel Segura
Acerca del autor

De formación historiador y de profesión arqueólogo, el papel de cronista oficial de la ciudad de Elda plantea retos importantes, tanto con respecto a la memoria de mi predecesor Alberto Navarro Pastor; como al respecto del futuro, para dotar de contenido y utilidad a la figura del cronista oficial en el siglo XXI; a la par que un compromiso con la ciudadanía eldense. Las nuevas tecnologías y las redes sociales deben ser aliadas del conocimiento y de la divulgación histórica, sin faltar al rigor, pero acercando la información histórica al ciudadano. El guión de la historia de Elda está conformado y los titulares en mayúscula ya están todos escritos, pero es necesario escribir la letra pequeña, la historia de las gentes y de los pequeños acontecimientos. Es necesario poner voz a la ingente cantidad de fotografías antiguas que hasta ahora son testigos mudos de nuestro pasado. Trabajo en el que es necesario la colaboración de todos. Con el permiso de usted lector, ¡Vamos a intentarlo!.

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