miércoles, 28 de febrero de 2024

Eldenses en Argentina

Gabriel Segura
27 diciembre 2023
2.319
Eldenses en Argentina
Buque de pasajeros “Salta” de la compañía “Flota Argentina de Navegación de Ultramar” (FANU).

Uno de los grandes temas no trabajados en la historia de Elda es la emigración eldense fuera del ámbito territorial del propio estado español.

Sirva esta breve crónica de homenaje a todos los eldenses, bien a título individual o bien con toda la familia, que a lo largo del siglo XX, en especial durante la década de los años 40 y 50 del siglo XX tuvieron que emigrar al extranjero para buscar unas mejores condiciones de vida y asegurar el sustento y futuro de sus familias.

Las duras condiciones de vida de España tras la guerra civil obligaron a miles de personas a dar el salto al Atlántico y abrirse futuro en las repúblicas americanas de habla española. Argentina, Cuba, México, Venezuela o Uruguay fueron los destinos preferentes de la emigración española. Sirva como ejemplo los 826.584 españoles que llegaron a la Argentina en tan solo 20 años, entre 1940 y 1960.

De aquel casi millón de españoles llegados al república de la Plata, solo tenemos constancia de dos eldenses. Uno de ellos fue el archiconocido “Pedrito Rico” (Pedro Rico Cutillas) llegó a Argentina un 31 de marzo de 1956 en el vapor “Alberto Dodero” procedente del puerto de Vigo.

Portaviones “HMS Shah” de la Royal Navy, en servicio durante la II Guerra Mundial.

Dos años más tarde, hoy hace 65 años, un 27 de diciembre de 1958 tocaba tierra argentina el buque mercante “Salta” que cubría la línea Génova-Barcelona-Buenos Aires, con capacidad para 1.340 pasajeros en clase única. En aquel barco, botado en marzo de 1942 como mercante, que durante la II Guerra Mundial fue acondicionado como portaaviones de escolta para la US. Navy (1943) con el nombre de “Jamaica”, y que sería transferido a la Royal Navy como portaviones “HMS Shah” hasta la finalización de la guerra (1943-1945), para posteriormente ser acondicionado como buque de pasajeros (1949), llegaron a Argentina varias cientos de familias italianas y españolas. 

Según los registros de las autoridades argentinas, una de ellas era oriunda de Elda (Alicante, España). Y estaba integrada por el matrimonio formado por Manuel Martínez Navarro y Amparo Segura Orgilés, junto a sus tres hijos Isabel, Manuel y Mª del Carmen. Poco más sabemos de los Martínez Segura, únicamente que fueron a establecer en la ciudad de Necochea, en la provincia de Buenos Aires. Provincia que, junto a la de Santa Fe, fueron las preferidas para el establecimiento de la emigración de origen valenciano.

Vista aérea actual de la ciudad de Necochea (Buenos Aires, Argentina).

Desconocemos la historia de aquella familia eldense, los motivos de su emigración, la familia que quedó en Elda, así como su trayectoria vital y laboral posterior en tierras argentinas. Ojalá la curiosidad de algún joven, o no tan joven investigador, o curioso permite “estirar del hilo” para seguir la pista de la familia Martínez Segura y de sus descendientes ya argentinos de origen eldense.

Gabriel Segura
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