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Calzado

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La semana pasada se aprobó ese acuerdo entre todos los grupos políticos del Ayuntamiento de Elda, a propuesta del partido político Ciudadanos, para ampliar el polígono industrial Campo Alto y de esta forma tener suelo disponible para grandes empresas que pudieran ubicarse en el término municipal.  Estos planteamientos son muy válidos pero me temo que no son en absoluto efectivos si no van acompañados de algo más. Por otra parte, cabe recordar que en poblaciones con ubicaciones idóneas, hay polígonos industriales con ocupaciones de suelo al 10%, como es el caso de Monforte del Cid sin ir más lejos.  

Lo verdaderamente difícil es la diversificación industrial que todos los pueblos con industrias mayoritariamente de un tipo determinado, pretenden para evitar los problemas que conlleva depender de una sola actividad industrial, como es el caso de Elda.

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Recreación de la gran fábrica de calzados de Rafael Romero Utrilles.

En el año 1902 la población de Elda contaba con un nutrido grupo de fábricas de calzado y algunas industrias auxiliares de fabricación de hormas, tacones, cajas de cartón y curtidos, entre otras. Ese mismo año se daba a conocer las medallas conseguidas por la firma Rafael Romero Utrilles en las Ferias de Muestras Internacionales celebradas ese mismo año en París y Londres, de esta forma se acuñaba el dicho popular "Elda, París y Londres" que nos ha acompañado desde entonces y que probablemente estaba referido a aquel imborrable acontecimiento histórico, a esos méritos contraídos por una de las fábricas de calzado de la ciudad y como frase descriptiva de la pujanza y de la fuerza de las personas que hacían posible el desarrollo económico que vivía nuestro pueblo zapatero desde entonces, y que estaba dejando atrás la penuria de la agricultura del valle, arruinada por la salinización de las aguas del río Vinalopó, como consecuencia de la desecación de la gran laguna existente, medio siglo antes, en la vecina población de Villena.

La actividad zapatera en Elda era ejemplo y guía para otros pueblos de nuestro entorno y ya se perfilaba la potencia industrial que llegaría a ser en lo que a la industria de calzado se refiere.

Portada del semanario "El Heraldo Industrial".

El semanario El Heraldo Industrial de 15 de octubre de 1902, publicado en Madrid y en el que se recogían las crónicas más importantes de diferentes sectores industriales del país, dedica un apartado a la creación del "Gremio de Fabricantes de Calzado de España", como una iniciativa llevada a cabo por los representantes de curtidos de la ciudad de Elda, aunque también habría algún empresario zapatero entre los que idearon ese grupo, y tras un llamamiento a los industriales zapateros de la época, a los que se les convocó el 7 de octubre de ese año 1902, "para que se constituyesen en asociación gremial en defensa de sus intereses".

Como era de esperar acudieron casi la totalidad de los fabricantes de calzados más importantes, entre los que se encontraban: el nombrado Rafael Romero Utrilles, José Tobar (fabricante alpargatero ilicitano que instaló una gran fábrica de calzados en Elda), José Joaquín Amat, José Martínez Sánchez, Luís Amat, Teófilo Romero (de la firma García y Romero), Bonifacio Hernández, Joaquín González, Bonifacio Pérez, Vicente Maestre, Aniceto Amat, Mariano Sempere, Pedro Ortiz  y Ventura Vera (el fundador y presidente de la fábrica de los Vera), entre muchos otros. Ese sería el primer paso serio para lo que muchos años después se convertiría en Asociación o Agrupación de Fabricantes, primero con carácter local, después provincial y más tarde nacional. La convocatoria estuvo firmada por  José Payá Vidal, que era un representante de firmas de curtidos. En aquella reunión se habló de la necesidad de crear ese "gremio", como se le llamó en principio, a lo que todos los presentes dieron su aprobación unánime.

Han pasado casi ciento veinte años de aquel primer intento de colectividad empresarial. Desde entonces han ocurrido muchas cosas, unas muy esperanzadoras. Los gestos, los esfuerzos y sacrificios de aquellos "luchadores", fueron retomados por otros, sesenta años después, y fruto de ello aparecieron las Ferias del Calzado en España.

No dudo que cada sector habrá tenido sus momentos, sus sacrificios y sus logros, pero lo que no debemos olvidar es que no hubo nada en el sector zapatero comparable con las aportaciones que a lo largo de la historia han realizado los eldenses.

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La gran fábrica de Rodolfo Guarinos Vera data desde 1902, si bien años antes comenzaría una más modesta fábrica a nombre del padre y fundador Juan José Guarinos Vidal. Estaba construida en el final de la actual calle Purísima, en la zona conocida como "Portal del Ángel" con fachada a la calle Gonzalo Sempere.

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Un castillo entre dos ramas de laurel rematadas por una estrella de seis puntas, era la marca registrada de la fábrica de calzados de señora de Florencio Sánchez Valero, un industrial que fabricó zapatos en Elda antes de la Guerra Civil. La fábrica estaba ubicada en la calle Maestro Rafael Ayala y no tenemos constancia de que tras la contienda volviese a fabricar con la misma marca.

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Zapato tipo blucher de niño fabricado en Elda | Museo del Calzado

Todas estas marcas de fábrica correspondían exclusivamente a zapatos para niños. Hemos dicho muchas veces que quizás el inicio de la fabricación de calzados en Elda empezó por el calzado de niño, esa suposición parte de una lógica reflexión: En aquellos años de 1840 cuando se supone que aparecen los primeros talleres artesanales, los zapatos que de confeccionaban en las habitaciones de las casas del casco antiguo de la ciudad, precisaban de hormas que , al no existir fábricas de hormas, se tenían que hacer a mano. Aquellos primeros zapateros eldenses eran también tallistas de madera, para poder hacer la horma de sus zapatos y era más sencillo que se tallaran hormas para pies pequeños, sin quiebres y mucho menos alturas, ya que nuestros ancestros tenían que inventarlo casi todo.

Elda a finales del siglo XIX tenía muchas fábricas que fabricaban zapato para niño, e incluso las de mayor tamaño que fabricaban zapatos para mujer u hombre, también fabricaban zapatos para todas las clases y esto incluía la de niños.

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Continuando con la recuperación de algunos logos de empresas desaparecidas eldenses, hoy damos paso a tres nuevas marcas, incluyendo algunos aspectos de la fabricación o ubicación de las mismas.

En esta serie, a la que llegamos con la segunda entrega, nos anima la posibilidad de investigar en la historia de nuestra industria y dejar patente aquellos logos que dieron prestigio a la industria zapatera eldense. Quizás al final de estas descripciones incluyamos los logos y las características de las industrias actuales que trabajan en nuestra ciudad, pero no es la finalidad de esta nueva experiencia. La diferencia existente entre la mayoría de  industrias de antaño, comparadas con las de la actualidad, es que las empresas de nuestros ancestros trabajaban casi todas para los mercados nacionales e internacionales, con sus señas de identidad. Actualmente eso ha cambiado debido, entre otras cosas, a los nuevos canales de comercialización, el concepto de marca en el mercado internacional y la dependencia de muchas empresas a otras para las que producen, abandonando sus propias identidades, marcas y en definitiva "libertad industrial". Es a aquellas fábricas, auténticas heroínas de la industria, a las que dedicamos estos trabajos.

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Hoy vamos a iniciar un camino a través de los logos, marcas y direcciones de algunas fábricas de calzado que existieron en Elda y que actualmente han desaparecido. Se trata de una nueva reivindicación de la exclusiva calidad de los zapatos fabricados en nuestra ciudad y como homenaje a industriales y trabajadores de las empresas más emblemáticas de Elda. A lo largo de cada semana iremos aportando y desgranando aquellos aspectos más singulares de cada una de ellas.

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La prestigiosa revista "Footwear News"  FN,  la primera en información mundial de noticias sobre calzado que ofrecía y ofrece lo más destacado en el sector zapatero, con análisis de todos los mercados y que tiene una cobertura internacional, dirigida por un equipo de periodistas especializados en el calzado; en el año 1964 dedicó una amplia información a los acontecimientos que se estaban produciendo en Elda. En su reportaje hablaba de las empresas de la comarca que estaban poniendo una "pica en Flandes", en este caso se trataba de una punta de flecha que apuntaba a nuestro país y a nuestra ciudad como uno de los lugares más importantes del diseño y la industria del calzado mundial.

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Exposición "100 años 100 zapatos. 1904-2004" en el Museo del Calzado.

Un eslogan que nos debe animar a poner en marcha medidas extraordinarias para retomar la creación de empleo en la comarca, pero especialmente en las ciudades de Elda y comarca.

Vamos a tratar (una vez más) de concretar algunas de las ideas que se han barajado en los últimos meses y es un deber de todos los eldenses poner el mayor entusiasmo en que las ideas se conviertan en realidades. Esa implicación de TODOS incluye a los eldenses y petrerenses que vivimos o sentimos el calzado y la marroquinería de calidad, como un camino para superar el estancamiento. El proyecto que entre todos estamos elaborando no es excluyente y nos incumbe a los habitantes de este valle, ya que de los aciertos y de los fracasos dependerá nuestro futuro. Necesitamos también las críticas contrarias al proyecto, si bien deben tener la misma intencionalidad "la búsqueda del bien común y un futuro mejor para nuestros hijos y nietos".

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En la imagen el alcalde Antonio Porta muestra la maqueta, también se identifican, entre otros, a industriales como Joaquín Vera "Chimo" y Juan Gómez Rivas.

En la IV Feria Internacional del Calzado, en el año 1963, se presentó la maqueta del nuevo recinto ferial. Ya todos apuntaban que se construiría en el antiguo campo de fútbol "El Parque" añadiendo algunas zonas adyacentes. Una espléndida maqueta que dejó "boquiabiertos" a propios y a extraños, ¿quién podía imaginar que en solo tres años se aspirara a un recinto propio con una superficie de 13.400 metros cuadrados? La maqueta contemplaba dos edificios, uno de ellos para albergar lo que sería el edificio ferial de exposiciones y el otro para oficinas, salón de actos e incluso un espacio para lo que sería un museo del calzado. El autor del proyecto sería el entonces arquitecto municipal del Ayuntamiento de Elda, Miguel López,  pero lo más llamativo era que se proponían edificar el recinto, con todos los problemas de expropiaciones etc, en solo un año, es decir, se pensaba inaugurar el nuevo conjunto de edificios para la próxima Feria del Calzado de septiembre de 1964.

Acerca del autor

Autor: José María Amat

José María Amat Amer, es un apasionado del calzado. Como ingeniero técnico, el destino lo encaminó hacia la industria de su ciudad. Como profesor de Tecnología del Calzado, llego a conocer investigando, la industria del calzado. Publicando algunos libros sobre tecnología, artesanía y desarrollo social; siempre con el calzado como única premisa. El Museo del Calzado fue una de las realizaciones que le llevó a pasar de técnico a un apasionado del zapato. Con la mejor de las intenciones, y siempre con la pretensión de prestigiar la industria y el calzado de la ciudad de Elda, colabora en este blog para crear más amigos con inquietudes similares.

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