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Imagen de archivo de la piscina El Lido | CEFIRE.

El crecimiento demográfico de la ciudad de Elda, que en 1931 ya había alcanzado los 13.445 habitantes, conllevó también el surgimiento de espacios para la diversión y el esparcimiento, en especial durante el verano para mitigar las calores estivales. A los baños del Sapo, situado en la rambla homónima junto a la estación del ferrocarril, y a los baños de la Alfaguara, junto al puente de la Estación, se vino a sumar el “Balneario del Lido”.

Hoy hace 86 años, un 16 de julio de 1931, se inauguraba la piscina “Balneario Lido”. Construida donde actualmente se levanta la antigua fábrica de Kurhapies, con sus 50 metros de longitud por 18 metros de ancho y 1,60 metros de profundidad, durante tres décadas, hasta 1967 cuando fue demolido, el Lido, como fue conocido popularmente, fue un lugar concurrido por la población más joven y deportista. Frente a los anteriores lugares de baño, que no eran más que balsas de almacenamiento de agua para el riego agrícola, el Lido, aún sin dejar de ser lo mismo, estaba dotado de una mínima infraestructura deportiva con dos trampolines para la ejecución de saltos de palanca (5 metros de altura) y de trampolín; así como 50 casetas individuales provistas de bancos, perchas y espejos para poder cambiarse y guardar la ropa durante el baño.

Para su inauguración, se contó con la presencia y actuación del deportista alicantino Paco Ortiz, campeón de España de saltos de trampolín y palanca, quién en Elda tuvo dos buenos admiradores y discípulos, caso de Santiago Bellod y Miguel Justamante, quienes en los campeonatos de natación organizados en verano, durante los años previos a la guerra civil, copaban los premios en diversas modalidades.

 El deportista Paco Ortiz durante una exhibición de natación en Alicante| Alicante Vivo.